38期誠品講堂【文學】整門課程
38期誠品講堂【文學】整門課程
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現代經典細讀──托克維爾的《民主在美國》與梅爾維爾的《白鯨記》

課程簡介

美國的崛起是人類歷史上很特殊的一頁。從十八世紀末開始,我們看到的不只是一個新國家的出現,還伴隨著一種新的國家構成的新模式。過去從來沒有一個國家是以這種方式成型誕生的。更重要的,這個新國家,還帶來新的國家理想及國家制度,把原本歐洲空想的民主,在北美洲的荒原上予以實現。有了美國之後的世界,和還沒有美國之前的世界,大大不同。

如何理解美國,尤其是理解美國興起的歷史過程與歷史意義?一位天才洋溢的法國青年,到美國短期訪問,留下了一份寶貴的紀錄,不只記錄了他所看到的,還穿透表面分析了即使是生活在那個環境中的人,都不見得能體會的深刻文化、制度意涵。今天重讀《民主在美國》仍然可以讓我們加深對美國及對民主的認知。

另外一個大有助於理解美國的「外來者」,不是人,而是小說《白鯨記》裡的那頭神秘巨怪,白鯨反映了美國人寂寞、陰鬱、神經質的一面,幫助我們體會建構一個理性民主文化也有其必須付出的代價。

講師

楊照/新新聞周報副社長
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